[Review] Terraonion MegaSD – FPGA cartridge Mega Drive that implements the complete hardware Sega CD

The Megas was acquired in Stone Age Gamer. É um cartucho para Mega Drive que tem uma FPGA Xilinx Spartan 6 and implements the complete hardware Sega CD. It also implements the expansion SVP chip Mega Drive, usado no Virtua Racing, and the FM chip Japanese Master System. Thus, ele é capaz de executar toda a biblioteca de jogos oficiais do Sega CD, from the Mega Drive, and the Master System.

For those who have a Analogue Mega Sg, ele executa jogos de SG-1000 também. For those with the 32X, ele também executa os jogos que usam este add-on e ainda os jogos de Sega CD que usam o 32X. Finally, ele ainda tem suporte para Save states nos jogos de Mega Drive, with 8 slots por jogo.

The anúncio do MegaSD pela Terraonion foi feito em junho de 2019, as noticiei here in Skooter Blog. Em novembro ele finalmente chegou na Stone Age Gamer, e bem na semana da Black Friday, então aproveitei para garantir o meu.

Motivation

Quem acompanha o Skooter Blog sabe que sou fã desses cartuchos FPGA. In the case of Mega Drive, tive o primeiro Mega Everdrive in 2013 e tenho o Mega Everdrive X7 from 2018. For the Master System tenho o primeiro Master Everdrive from 2015 and also Master Everdrive X7 from 2019.

Ter todos os jogos desses consoles era um sonho de infância de muita gente da minha época, including my. Era um sonho impossível naqueles tempos. E se pensarmos em cartuchos continua quase impossível, pois alguns são bem raros e caros! Mas se os emuladores realizaram parte do sonho nos anos 90 ao permitir jogar todos os jogos, os Everdrive realizaram a outra parte ao permitir jogar todos os jogos no console original. Cartuchos FPGA não custam barato. É uma tecnologia ainda cara. Mas custam menos que uma coleção pequena de jogos em cartuchos dos mais comuns, e menos que um único cartucho dos mais raros.

Mas o que o Megas tem que os Everdrives do Krikzz não tem? O principal recurso e grande atração do Megas é naturalmente a implementação do Sega CD. Eu não tive um Sega CD na minha infância. Nem conheci ninguém que tinha. Therefore, o dia em que chegou meu Megas foi a primeira vez que pude jogar o Sega CD sem auxílio de emuladores.

The Megas também tem um recurso que permite executar hacks que acrescentam áudio de CD nos jogos do Mega Drive. Cinco jogos já foram lançados no formato pela comunidade: Moonwalker, OutRun, Streets of Rage 2, Battles, and Y's.

Another advantage of Megas with respect to the Mega Everdrive X7 era a implementação do chip de expansão SVP, que permitia executar o Virtua Racing. Mas essa vantagem acabou no início de 2020, with implementação do SVP no Mega Everdrive X7, as noticiei here in Skooter Blog.

Com relação aos savestates, as in Mega Everdrive X7, os do Megas também só funcionam com jogos do Mega Drive, mas ele tem 8 slots, enquanto o Everdrive tem apenas um.

A possibilidade de jogar os jogos do Sega CD sem precisar comprar um Sega CD, gravar CDs, etc. já me convenceu. The Megas foi para a minha lista de desejos logo que foi anunciado, mas fiquei aguardando a chegada dele na Stone Age Gamer e a Black Friday para comprar o meu.

Por que comprar o Megas na Stone Age Gamer?

The Megas também está à venda no website Terraonion. O custo é de € 232,00 (Euros) e o frete custa outros € 18,00, totalizando € 250,00. Mas não recomendo que brasileiros comprem direto de lá, pois o envio é feito de Andorra pela DHL e com o valor declarado real. Give way, no Brasil será necessariamente cobrado 60% de imposto de importação sobre produto mais frete, ICMS sobre tudo isso e ele próprio, e eventuais taxas da DHL, de modo que o preço deve ficar em torno de € 500,00.

On the other hand, a Stone Age Gamer envia à partir dos EUA. No frete mais barato o produto vem pelo Correios e raramente é tributado. Os meus pacotes nunca foram. The cost of the Megas é US$ 269,99 (Dólares americanos), mas na Black Friday saiu por US$ 245,00. O frete mais barato custa US$ 17,99, but Black Friday went for $ 11,99.

The Megas vem em uma caixinha de papelão. A Stone Age Gamer também oferece uma caixinha bitbox, of plastic, com arte por US$ 15,00 most. Mas na Black Friday ela saiu por apenas US$ 5,00 most. A caixinha bitbox também pode ser adquirida separadamente for $ 14,99. Note que a acrescentar a caixinha bitbox não remove a caixinha original, in other words, vem as duas.

Not opted for microSD card, because it is cheaper to purchase them on AliExpress, as I did and I have shown here in Skooter Blog. De adicional, pedi apenas a caixinha bitbox, então no total meu pedido ficou por US$ 261,99. Como eu tinha crédito na loja de US$ 15,00, de promoções e cashback de pedidos anteriores, paguei U.S. $ 246,99. Usei meu cartão de crédito da Payoneer, economizando também no IOF e no spread.

Buying in Stone Age Gamer ainda ganhamos um pacote de jogos gratuitos, but remember to download it in the first 30 days after purchase, because the link expires.

Unboxing and Tests

As praxis, the Stone Age Gamer sent the request in a custom box, declared value of US $ 25,00, but with the invoice Full outside of the box. There is always a risk of it being examined, but it never happened. Check out the photos and video of the unboxing and testing of the Megas:

Both the caixinha bitbox quanto a caixinha de papelão da Terraonion tem a mesma arte. Na parte traseira tem alguns destaques do produto, como o suporte a ISOs de Sega CD / Mega CD, e ROMs de Mega Drive, Master System, 32X, e ISOs de Sega CD 32X. Lembrando que o acessório 32X é necessário para o jogos de 32X.

Também está em destaque o Core FM do Master System, o espaçoinfinitopara salvar os jogos no cartão SD, e a implementação de todos os mappers e chips de Save states. Tudo é salvo no cartão microSD.

Um manual de instruções também está incluso no pacote, e é o mesmo que está disponível em PDF no site da Terraonion.

O formato do cartucho é o mesmo utilizado no cartucho do Virtua Racing, que é um tanto maior que os cartuchos de Mega Drive tradicionais. Esse formato foi usado porque os componentes do Megas não caberiam em um cartucho tradicional.

O cartucho segue o formato americano, mas tem também o orifício para a travinha do Mega Drive japonês, in other words, ele funciona em qualquer região. O plástico translúcido permite ver os componentes internos.

Na lateral direita temos o slot para o cartão microSD e um botão que serve para pausar nos jogos de Master System. O botão também serve para voltar para o menu quando pressionado por alguns segundos.

Na parte traseira da placa temos o número de série do cartucho, que fica visível graças ao plástico translúcido. Esse número é necessário para baixar o firmware, que não está disponível publicamente. The download aparentemente só funciona no próprio cartucho com o número de série cadastrado. Deve ser uma medida para evitar que o produto seja copiado facilmente.

As or microSD card was ready, soon left for the first test. Notice that, different SD2SNES Pro, the Megas lê o formato exFAT, então não é preciso formatar o cartão para poder usar. Os cartões de grande capacidade normalmente já vem formatados em exFAT.

Os meus primeiros testes foram transmitidos ao vivo no canal do Skooter Blog no YouTube. Check out:

Nesse primeiro teste naturalmente foquei nos jogos de Sega CD, que é a grande novidade para mim. Os jogos testados foram:

  • 0:05:09 Sonic CD (USA) – Sega CD
  • 0:31:00 After Burner III (USA) – Sega CD
  • 0:36:45 Final Fight CD (USA) – Sega CD
  • 0:45:25 Rastan – Master System – teste do som FM do MegaSD
  • 0:50:16 NBA Jam (USA) – Sega CD
  • 0:58:45 Night Trap (USA) – Sega CD
  • 1:13:10 Ecco the Dolphin (USA) – Sega CD

Não tive qualquer problema com os jogos do Sega CD, everything worked perfectly. Note que testei também o Rastan do Master System para ver como ficou o core do chip FM da Yamaha. Fiz esse teste porque a implementação do Analogue Mega Sg ainda tem bugs, que se manifestam nesse jogo, na forma de notas faltando. A implementação do Megas se mostrou bastante melhor.

Recently foi finalmente disponibilizada a tabela de instrumentos do chip FM original. É algo que falta em todas as implementações, cujos instrumentos foram acertadosde ouvido”. Obter essa tabela é algo complicado, uma vez que ela fica dentro do chip, fisicamente inacessível, e precisa de equipamentos avançados de Raio-X para ser lida. Agora que ela finalmente foi obtida, esperamos que todas as implementações FPGA desse chip ganhem atualizações que as tornem mais fiéis.

Em uma segunda transmissão ao vivo de testes foquei nos jogos MD+, are hacks em que jogos de Mega Drive receberam áudio com qualidade CD, and no Virtua Racing, que usa o chip SVP, também implementado na FPGA. Check out:

  • 00:01:04 MD+ OutRun – Mega Drive
  • 00:09:07 MD+ Streets of Rage 2 – Mega Drive
  • 00:38:12 Virtua Racing (USA) – Mega Drive
  • 01:10:18 Battle Squadron – Mega Drive
  • 01:14:18 H.E.R.O. (Japan) – SG-1000
  • 01:18:24 Earnest Evans (Japan) – Sega CD (Mega CD)

Aproveitei para dar uma olhada também no H.E.R.O. do SG-1000, que também funcionou perfeitamente. Mas note que os jogos de SG-1000 só funcionam no Analogue Mega Sg, pois o Mega Drive original não implementa os modos de vídeo do SG-1000.

E desde então eu venho conhecendo a biblioteca de jogos do Sega CD, que tem jogos bastante interessantes. Venho fazendo transmissões ao vivo do meu primeiro contato com muitos desse jogos, que podem ser conferidos nessa playlist, que está em constante atualização. Check out:

Primeiras Impressões e Análises

Minhas primeiras impressões do Megas foram bastante positivas. Ele lê o formato CUE+BIN usado pelo grupo Redump. Então só precisei descompactar o pacote todo no microSD card, um jogo por pasta, algo fácil de fazer de uma vez só com 7-Zip.

O sistema de navegação não tem segredos e é bem intuitivo. Ao carregar uma ROM ou imagem de CD aparece uma tela com informações sobre o jogo, como subsistema, região do console, yes BIOS, do cartucho ou CD, número de série do CD ou cartucho, mapper, tamanho da ROM, etc. Ele identifica os mappers automaticamente, não é necessário renomear os arquivos, as jailbreak from the Mega Sg.

The Megas suporta todos os tipos de Save states usados pelos cartuchos e pelo Sega CD, sem usar bateria. Ao salvar no jogo, as informações vão diretamente para um arquivo no cartão microSD, com o nome do jogo, extensão .SRM, dentro da pasta BUP.

Beyond the Save states originais dos próprios jogos, os jogos de Mega Drive também contam com o save state no menu dentro do jogo, with 8 slots. Estes são salvos com o nome do jogo e a extensão .STA, dentro da pasta STATES. Note que esse recurso não funciona para os jogos de Sega CD e Master System.

O menu dentro do jogo funciona pressionado o direcional para cima e mais o START, desde que essa opção esteja ativada. Ela funciona em jogos do Mega Drive e do Sega CD, mas não funciona com jogos do Master System. Nele é possível salvar nos jogos de Mega Drive, edit cheats, e voltar para o menu.

Por falar em cheats, andxiste esse suporte para jogos do Mega Drive, permitindo inserir códigos para ter vidas infinitas, invencibilidade, etc. tal qual era possível com os acessórios Game Genie and Pro Action Replay. Eu não cheguei a testar essa opção ainda, porque não é algo que me interesse muito, mas segundo o manual ela funciona com cheats de RAM também. Os cheats são salvos no cartão microSD.

Eu devo usar o Megas principalmente com o meu Analogue Mega Sg, que está na TV da minha sala, a Sony XBR TV-4 k 55X905E HDR, mas testei também o Megas to my Sega Genesis and in my Mega Drive III da Tec Toy, que estão em uma TV CRT. Ele funcionou perfeitamente em ambos todos os sistemas.

Um recurso presente no Mega Everdrive X7 e ausente no Megas é a opção de voltar para o menu com o botão RESET do console. Com esse recurso eu conseguia trocar de jogo pelo controle no Analogue Mega Sg, sem precisar ir até o console. On Megas eu preciso necessariamente acessar o menu dentro do jogo, mas se for um jogo de Master System a única forma de voltar ao menu é segurando o botão do cartucho por alguns segundos, ou desligando e religando o console.

The Megas substitui completamente o Mega Everdrive X7? Na verdade tem um recurso que o Mega Everdrive X tem a mais, that is player de arquivos WAV, GYM, e TFC. Otherwise, the Megas leva larga vantagem por conta da implementação do Sega CD, do MD+, e dos múltiplos slots. O Krikzz já está trabalhando em umMega Everdrive Propara bater de frente com o cartucho FGPA da Terraonion. Essa concorrência tem tudo para nos trazer recursos cada vez mais interessantes.

Outro detalhe relevante é que o Master Everdrive X7 continua sendo o único cartucho FPGA com menu dentro do jogo e Save states para jogos de Master System e SG-1000. Este recurso funciona no Master System original e no Analogue Mega Sg com uso do adaptador incluso. Both Mega Everdrive X7 and Megas não suportam o recurso. Talvez não haja muito interesse dos desenvolvedores em implementa-lo, uma vez que há limitações técnicas para que funcione em um Mega Drive de verdade. Caso seja implementado, esse recurso seria exclusivo para o Analogue Mega Sg.

Tracing

O pacote foi enviado na modalidade “First-Class Package International Service” e “Small Packets”, cujo código inicia com LZ e termina com US.

Note que apesar de eu ter comprado o Megas and the SD2SNES Pro com poucos dias de diferença e ambos no frete mais barato, the Megas veio como “Small Packets”, com rastreamento mais completo e o SD2SNES Pro It came with “International Letter”, com rastreamento bastante incompleto. But, the SD2SNES Pro chegou antes apesar de ter sido enviado depois.

These are the tracking information package, obtained in the USPS Web site:

January 13, 2020, 2:06 pm
Delivered
BRAZIL
Your item was delivered in BRAZIL at 2:06 pm on January 13, 2020.


January 8, 2020, 1:00 pm
Processed through Facility
CURITIBA, BRAZIL


January 8, 2020, 10:05 at the
Processed Through Facility
BRAZIL


December 7, 2019, 7:00 at the
Departed
SAO PAULO, BRAZIL


December 6, 2019, 9:03 pm
Departed
PANAMA CITY, PANAMA


December 6, 2019, 8:05 at the
Departed
CHICAGO, UNITED STATES


December 1, 2019, 5:46 pm
Arrived
CHICAGO, UNITED STATES


November 30, 2019, 7:39 pm
Processed Through Regional Facility
CHICAGO IL INTERNATIONAL DISTRIBUTION CENTER


November 30, 2019, 3:29 pm
Departed Regional USPS Facility
CHICAGO IL INTERNATIONAL DISTRIBUTION CENTER


November 30, 2019, 3:29 pm
Arrived at Regional Facility
CHICAGO IL INTERNATIONAL DISTRIBUTION CENTER


November 30, 2019, 8:22 at the
Arrived at Regional USPS Facility
CHICAGO IL INTERNATIONAL DISTRIBUTION CENTER


November 30, 2019, 12:31 at the
Departed Regional USPS Facility
WARRENDALE PA DISTRIBUTION CENTER


November 29, 2019, 8:59 pm
Arrived at Regional USPS Origin Facility
WARRENDALE PA DISTRIBUTION CENTER


November 29, 2019, 4:18 pm
USPS picked up item
SALEM, OH 44460


November 29, 2019, 2:28 pm
Shipping Label Created, USPS Awaiting Item
SALEM, OH 44460

These are the tracking information package, obtained on the site of the station:

13/01/2020
13:05
Delivered to the addressee object
13/01/2020
09:28
/ SP
Object out for delivery to the recipient
10/01/2020
09:04
INDAIATUBA / SP
Object forwarded
Treatment Unit in INDAIATUBA / SP for distribution Unit in [REMOVED] / SP
09/01/2020
19:01
CAJAMAR / SP
Object forwarded
Treatment Unit in CAJAMAR / SP for Treatment Unit in INDAIATUBA / SP
08/01/2020
13:24
CURITIBA / PR
Object forwarded
Distribution Unit in CURITIBA / PR for treatment plant in CAJAMAR / SP
08/01/2020
13:22
Customs supervision terminated
08/01/2020
10:21
Object received by the post Office of Brazil

Report document number for the supervision and delivery of your object. Click here My Imports

30/11/2019
19:39
UNITED STATES OF AMERICA /
Object forwarded
from country to UNITED STATES of AMERICA / countries in International treatment unit / BRInformar document number for the supervision and delivery of your object. Click here My Imports
29/11/2019
16:18
Object posted

Report document number for the supervision and delivery of your object. Click here My Imports

Table-Summary

Check out the table-summary of purchase:

Product Name: Megas
Name Original: Megas
Store: Stone Age Gamer
Value: US$ 250,00
Current value: US$ 284,99
Payment Method: Credit card Payoneer Mastercard
Shipping Type: Flat Rate (Basic Int’l – 14 to 45 Days)
Shipping Fee: US$ 11,99
Package Home Country: U.S.
Purchase Data: 27/11/2019
Submission Date: 29/11/2019
Data Delivery: 13/01/2019
Time in Transit: 45 days
Declared content: video game accessory
Type Marked Content: Merchandise
Declared Value: US$ 25,00
Taxed: Not
Taxable Value: -
Tax Value: -

Final Considerations

The Megas é hoje o cartucho FPGA mais avançado para o Mega Drive, ou talvez o cartucho FPGA mais avançado em qualquer sistema, afinal ele implementa o Sega CD completo e isso não é pouca coisa. Note que o Sega CD não é apenas um leitor de CDs para o Mega Drive. Ele tem hardware adicional que torna o Mega Drive mais poderoso, e esse hardware todo está implementado na FPGA do Megas.

É claro que esses recursos todos tem seu preço. FPGAs ainda são uma tecnologia cara. Foram projetadas para prototipação de circuitos integrados, e não para uso em produtos voltados para o usuário final. Thus the Megas também é um dos cartuchos FPGA mais caros do mercado.

Quem não está interessado na implementação de Sega CD e já tem um Mega Everdrive ou algum outro cartucho flash mais simples não precisa necessariamente de um Megas, afinal os outros recursos extras não justificam a troca. The Mega Everdrive são mais baratos e devem continuar atendendo muito bem quem só quer executar jogos de Mega Drive e Master System.

Eu que, quando criança, sonhei ter um Sega CD mas nunca tive, estou muito satisfeito de agora ter acesso a todos esses jogos, No Emulation. Então para mim a atualização para o Megas definitivamente valeu a pena.

A impressão que tenho é que a comunidade retrogamer está crescendo e se tornando cada vez mais relevante. Quando eu acho que já fizeram tudo que tinha para ser feito em um sistema clássico, as the Mega Drive, acabo sendo surpreendido novamente. É bom saber que tem tanta gente trabalhando para nos dar opções modernas para jogarmos esses jogos que fizeram parte de nossa infância. Agora só falta um 32X em FPGA. Talvez seja muita coisa para as FPGAs atuais, mas não tenho dúvidas que um dia ele virá

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Congratulations on your purchase! Eu adquiri um também na semana passada, e tava quebrando cabeça pra usar um cartão de 128 GB, pois tive que tirar umas roms do SEGA CD, aí priorizei os americanos e deixei os japoneses que não foram lançados no ocidente, e mantive alguns europeus! Gostei muito do MEGA SD, mas não pretendo vender meu Mega x7, pois sempre é bom ficar com 2 caso dê pane em algum!

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