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jun 13 2017

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TV Box / Media Hub Minix NEO U1 c/ Air Mouse giroscópico NEO A2 Lite

Neste artigo falo sobre o TV Box / Media Hub Minix NEO U1 c/ Air Mouse giroscópico NEO A2 Lite, adquirido na GearBest. Ele passou a ser meu principal media player, conectado à TV e rodando o XBMC (Kodi).

Motivação

Em 2010 adquiri um WD TV Live para assistir vídeos na TV. Na época eu tinha um Playstation 3, mas assistir vídeos nele era complicado, visto que eu precisava usar um media server no PC para transcodifica-los em tempo real. O stream resultante era MPEG-2 e frequentemente atingia largura de banda maior do que o minha rede WiFi conseguia suportar, dada a distância e quantidade de obstáculos no caminho. Limitar a largura de banda também limitava severamente a qualidade do vídeo.

Com o WD TV Live tudo ficou mais fácil. Ele consegue reproduzir praticamente todos os formatos da época, sendo o h.264 o principal destaque. Coloquei um HD externo nele e copiava os vídeos pela rede antes de assistir, e na reprodução ele lia diretamente do HD acoplado.

Com o passar dos anos o WD TV Live foi ficando desatualizado. Veio o Netflix e ele não suportava, mas não fiz um upgrade pois o Playstation 3 suportava. A interface foi ficando um tanto ultrapassada. Com a aquisição do NAS Synology DS214play, retirei o HD externo dele e passei a utiliza-lo para reproduzir vídeos diretamente do NAS.

Foram mais de 6 anos de uso, e apenas recentemente senti necessidade de substitui-lo. Foi quando comecei a gravar alguns vídeos em 1080p e 60fps. Com esta resolução e taxa de quadros não tem jeito, o WD TV Live engasga. Ele também não suporta alguns perfis de versões altas do h.264. Por fim, ele não tem qualquer suporte ao padrão emergente, h.265.

Decidi então que era hora de adquirir um novo media player, ou media hub, ou tv box, que são as várias maneiras pelas quais estes dispositivos são conhecidos. O WD TV Live não foi descartado, mas sim transferido para a TV do meu quarto, onde continuará a me servir.

A escolha do Minix NEO U1

Há muitos dispositivos do tipo media hub / tv box no mercado. Muitos deles são de marcas chinesas desconhecidas. Outros são de marcas famosas, mas tem funcionalidades limitadas e/ou preço elevado. Decidi que um dispositivo com Android seria minha melhor escolha, pois eu poderia usar o Kodi (XBMC), com o qual já estou acostumado e já vinha usando no mini PC para assistir vídeos codificados com o h.265.

Dentre as várias marcas chinesas, a Minix (que não tem qualquer relação com o sistema operacional do Tanenbaum) me chamou a atenção por ter vários reviews positivos em sites especializados. Além disso, ela se destaca por dar suporte a seus dispositivos, lançando novas versões de firmware, enquanto outras empresas apenas lançam o produto e esquecem.

Minix NEO U1 roda o Android 5.1.1. Tem 2GB de RAM e 16GB de memória para armazenamento. Aceita HDs externos. Tem WiFi no padrão IEEE 802.11ac e Gigabit Ethernet, além de Bluetooth 4.1 + EDR. Também tem entrada de cartão TF e portas USB 2.0. A CPU é uma Amlogic S905, quadcore, 64 bits, e a GPU é uma Mali-450.

Minix NEO U1 faz decodificação por hardware de vídeos 4K HEVC com até 10bits, [email protected] Eu nem tenho ainda uma TV 4K, mas gosto da ideia de um dispositivo que já estará preparado para o futuro, com porta HDMI 2.0 e suporte para 4K.

Note que na época da compra o Minix NEO U1 era o que havia de melhor, mas hoje já há um modelo superior, que é o Minix NEO U9-H, que tem suporte a HDR. Não farei o upgrade pois, como eu disse, ainda não tenho TV 4K HDR. Mas se a compra fosse hoje eu escolheria o Minix NEO U9-H.

Optei pela versão acompanhada pelo Air Mouse giroscópico NEO A2 Lite, que tem todas as funcionalidades do controle remoto mais simples, que acompanha o Minix NEO U1, e ainda acrescenta um teclado QWERTY completo e funcionalidade de Air Mouse com giroscópio. O NEO A2 Lite é altamente recomendado para facilitar a operação do Minix NEO U1.

A compra foi feita na GearBest, que tinha o melhor preço na ocasião. O pacote demorou bastante, graças ao Correios do Brasil, mas não foi tributado.

Pacote com o TV Box / Media Hub Minix NEO U1 e Air Mouse giroscópico NEO A2 Lite

Pacote com o TV Box / Media Hub Minix NEO U1 e Air Mouse giroscópico NEO A2 Lite

Pacote com o TV Box / Media Hub Minix NEO U1 e Air Mouse giroscópico NEO A2 Lite

Pacote com o TV Box / Media Hub Minix NEO U1 e Air Mouse giroscópico NEO A2 Lite

Unboxing

Você pode ver o vídeo do unboxing e algumas imagens do Minix NEO U1 no vídeo a seguir:

Minix NEO U1 vem acompanhado de fonte de alimentação, cabo HDMI, cabo micro USB, cabo OTG, antena WiFi, controle remoto e manuais.

TV Box / Media Hub Minix NEO U1 e acessórios

TV Box / Media Hub Minix NEO U1 e acessórios

Folhetos e manuais do TV Box / Media Hub Minix NEO U1

Folhetos e manuais do TV Box / Media Hub Minix NEO U1

Folhetos e manuais do TV Box / Media Hub Minix NEO U1

Folhetos e manuais do TV Box / Media Hub Minix NEO U1

Folhetos e manuais do TV Box / Media Hub Minix NEO U1

Folhetos e manuais do TV Box / Media Hub Minix NEO U1

Folhetos e manuais do TV Box / Media Hub Minix NEO U1

Folhetos e manuais do TV Box / Media Hub Minix NEO U1

Folhetos e manuais do TV Box / Media Hub Minix NEO U1

Folhetos e manuais do TV Box / Media Hub Minix NEO U1

Folhetos e manuais do TV Box / Media Hub Minix NEO U1

Folhetos e manuais do TV Box / Media Hub Minix NEO U1

Controle Remoto Original do TV Box / Media Hub Minix NEO U1

Controle Remoto Original do TV Box / Media Hub Minix NEO U1

Controle Remoto Original do TV Box / Media Hub Minix NEO U1

Controle Remoto Original do TV Box / Media Hub Minix NEO U1

Cabo HDMI do TV Box / Media Hub Minix NEO U1

Cabo HDMI do TV Box / Media Hub Minix NEO U1

Air Mouse giroscópico NEO A2 Lite tem os botões principais na parte frontal e um teclado QWERTY completo na parte traseira. Ele vem com um adaptador USB para ser conectado ao Minix NEO U1. É alimentado por duas pilhas AAA, que ficam em cantos opostos para manter o equilíbrio do dispositivo.

Air Mouse giroscópico NEO A2 Lite

Air Mouse giroscópico NEO A2 Lite

Air Mouse giroscópico NEO A2 Lite

Air Mouse giroscópico NEO A2 Lite

Air Mouse giroscópico NEO A2 Lite

Air Mouse giroscópico NEO A2 Lite

Air Mouse giroscópico NEO A2 Lite

Air Mouse giroscópico NEO A2 Lite

Escolhi a fonte de alimentação no padrão europeu, compatível com o padrão brasileiro. Ela é bivolt e oferece saída de 5V com 3A.

Cabo USB que acompanha o Minix NEO U1

Cabo USB que acompanha o Minix NEO U1

Cabo OTG que acompanha o Minix NEO U1

Cabo OTG que acompanha o Minix NEO U1

Fonte de Alimentação no Padrão Europeu para o Minix NEO U1

Fonte de Alimentação no Padrão Europeu para o Minix NEO U1

Fonte de Alimentação no Padrão Europeu para o Minix NEO U1

Fonte de Alimentação no Padrão Europeu para o Minix NEO U1

Minix NEO U1 é bastante compacto e pode ser facilmente instalado em qualquer lugar. Só não dá para deixa-lo em pé, pois ele tem entradas e saídas por todos os lados. A antena fica na lateral esquerda.

Minix NEO U1

Minix NEO U1

Minix NEO U1

Minix NEO U1

Na parte frontal temos o receptor IR e o LED que fica aceso em verde quando em standby e em azul quando o Minix NEO U1 está em funcionamento.

Minix NEO U1: parte frontal

Minix NEO U1: parte frontal

Na lateral direita temos o botão de ligar/desligar, 3 portas USB, uma entrada de cartão TF, uma porta OTG e um orifício para uso de trava Kensington.

Minix NEO U1: lateral direita

Minix NEO U1: lateral direita

Na parte traseira temos saída de fones de ouvido, entrada de microfone, saída HDMI, saída SPDIF, jack RJ45 para Gigabit Ethernet  e a entrada da fonte de alimentação.

Minix NEO U1: parte traseira

Minix NEO U1: parte traseira

Na parte inferior temos os pés de borracha, o logotipo do robozinho do Android e algumas informações e logotipos: CE, FC, ROHS, etc.

Minix NEO U1: parte de baixo

Minix NEO U1: parte de baixo

Na caixa do Minix NEO U1 estão em destaque suas principais características: Media Hub de 64 bits, Android, “H.265 HEVC Main-10”, suporte por hardware para decodificação de 4K HEVC, suporte para 10bits em 4K @ 60fps.

Caixa do Minix NEO U1

Caixa do Minix NEO U1

Caixa do Minix NEO U1

Caixa do Minix NEO U1

Também há destaque para a a CPU Arm Cortex-A53 Quad Core, para a GPU penta-core Mali-450, para os 2GB de RAM DDR3 e para os 16GB eMMC.

Caixa do Minix NEO U1

Caixa do Minix NEO U1

Em outra lateral, há destaque para os itens inclusos. Por fim, uma outra lateral destaca “4K2K Ultra HD Video Playback”, o “XMBC Minix Edition”, edição especial do XMBC feita especialmente para o Minix, o Android 5.1.1 (Lollipop), e o WiFi 2×2 MIMO 802.11ac Dual Band.

Caixa do Minix NEO U1

Caixa do Minix NEO U1

Caixa do Minix NEO U1

Caixa do Minix NEO U1

Na parte de baixo da caixa há uma especificação completa:

Caixa do Minix NEO U1: especificações

Caixa do Minix NEO U1: especificações

Instalação e Impressões

Logo que instalei o Minix NEO U1 já verifiquei que havia uma nova versão do firmware. Então vamos atualizar…

Minix NEO U1: atualizando firmware

Minix NEO U1: atualizando firmware

Deixei o Minix NEO U1 em cima de uma de minhas caixas acústicas bookshelf.

Minix NEO U1 instalado

Minix NEO U1 instalado

Minix NEO U1 instalado

Minix NEO U1 instalado

E no dia seguinte já apareceu uma nova atualização, de fevereiro de 2017, que é a atual.

Minix NEO U1: nova atualização de firmware

Minix NEO U1: nova atualização de firmware

A atualização do sistema se dá tal qual a atualização de um celular com Android, afinal é o mesmo sistema.

Minix NEO U1: atualizando firmware

Minix NEO U1: atualizando firmware

O launcher do Minix NEO U1 é bem prático. Ele vem com algumas seções e podemos acrescentar os aplicativos em cada seção, como desejarmos.

Launcher do Minix NEO U1

Launcher do Minix NEO U1

Launcher do Minix NEO U1

Launcher do Minix NEO U1

Por ser um Android convencional, temos umas grande quantidade de aplicativos que podem ser instalados, sejam através da Google Play, sejam através dos arquivos .apk. Por exemplo, eu instalei o Deezer para quando quiser música no receiver Yamaha RX-A830.

Deezer rodando no Minix NEO U1

Deezer rodando no Minix NEO U1

Note que apesar NEO A2 Lite dar conta da maioria das interfaces, substituindo o touch screen de um celular tradicional, há aplicativos que não dá para usar. Por exemplo, no Google Maps usamos dois dedos para pinçar e ampliar/reduzir mapas. Não há como fazer isso com o NEO A2 Lite.

Minix NEO U1 também não serve para o Netflix. É possível instalar o aplicativo, mas a resolução estará limitada a SD. Para o Netflix eu continuo usando o aplicativo da própria TV ou preferencialmente o do Playstation 4, que é bem melhor.

Para quem vai compartilhar o dispositivo com outras pessoas também acho aconselhável usar uma conta do Google exclusiva para o Minix, do contrário qualquer pessoa usando o aparelho poderia acessar e-mails e outras informações privadas do dono da conta. Ainda que o Android ofereça opções para múltiplos usuários, elas não são lá muito triviais de se usar.

Note que a versão do Android é a 5.1.1 e provavelmente o Minix NEO U1 nunca receberá uma atualização para o Android 6, pois o fabricante da CPU só disponibiliza uma SDK que suporta até o Android 5.1.1. Quem faz questão do Android 6 pode comprar o Minix NEO U9-H, que vem com a versão 6.0.1. Para mim não faz diferença, pois não preciso de nenhum recurso que o Lollipop não tenha.

O fato do Minix NEO U1 trazer um firmware de celular traz algumas situações estranhas. Eventualmente ligo o aparelho e ouço um barulhinho de notificação. Se eu usar o NEO A2 Lite para clicar no topo da tela e puxar, eu consigo ver ali a lista de notificações.

Outra situação curiosa é que alguns aplicativos podem agir como se estivessem em uma rede móvel quando conectados via Ethernet, pois eles não estão preparados para uma conexão Ethernet, apenas para WiFi e rede móvel.

Eu cheguei a testar a conexão WiFi e ela funcionou perfeitamente, mas para o dia a dia eu vou usar a conexão Ethernet. Deixo o WiFi apenas para dispositivos móveis ou lugares onde realmente não dá para chegar com cabos.

XBMC (Kodi)

Para mim, a principal atração do Minix NEO U1 é o XBMC (Kodi). Antes eu só podia utiliza-lo com o mini PC. Agora eu posso usa-lo com o Minix. É com ele que assisto filmes e séries a partir do NAS Synology DS214play. Também é com ele que vejo fotos e vídeos na TV.

Minix NEO U1 vem com uma versão modificada do XBMC. É possível baixar a versão mais atualizada no forum da Minix. A princípio eu preferi usar a última versão do Kodi baixada direto da Google Play, por ter a vantagem de ser a última versão e ter atualizações automáticas.

Porém, percebi que há um recurso que não funciona com o Kodi oficial, que é a opção de ajustar a taxa de atualização da tela para coincidir com a do vídeo em execução. Isto é bastante útil para assistir filmes e séries gravadas com 24 quadros por segundo na taxa de quadros original. Por conta dessa limitação passei a usar o XBMC da Minix, que funciona perfeitamente.

Opção no XBMC para ajustar a taxa de atualização da tela de acordo com a taxa de atualização do vídeo

Opção no XBMC para ajustar a taxa de atualização da tela de acordo com a taxa de atualização do vídeo

XBMC em execução no Minix NEO U1

XBMC em execução no Minix NEO U1

Tanto o Kodi original quanto o XBMC da Minix tem opção de fazer a passagem direta do áudio, deixando a tarefa de decodificação para o receiver. Note, porém, que além de configurar tal opção no Kodi/XBMC, é preciso ajustar nas configurações do próprio Android para que o áudio digital seja enviado via HDMI (ou SPDIF se for o caso).

Configurando o passthrough de áudio no Android

Configurando o passthrough de áudio no Android

Configurando o passthrough de áudio no XBMC

Configurando o passthrough de áudio no XBMC

No começo eu apanhei um pouco porque não sabia dessa opção no Android. Mas logo que configurei-a corretamente, pude ouvir som DTS-HD Master Áudio em toda a sua glória.

Reprodução do Kodi em DTS-HD Master Audio

Reprodução do Kodi em DTS-HD Master Audio

Reprodução do Kodi em DTS-HD Master Audio

Reprodução do Kodi em DTS-HD Master Audio

Reprodução do Kodi em DTS-HD Master Audio

Reprodução do Kodi em DTS-HD Master Audio

Quanto à estabilidade, nos primeiros dias fazendo testes, encontrei uma temporada de uma série em que, ao tentar reproduzir qualquer episódio, o Minix NEO U1 travava completamente. Isto ocorria tanto com o Kodi quanto com o XBMC modificado, exigindo um reinício no aparelho. Provavelmente há algo na codificação desses vídeos que ele não gostou. Achei este ponto bastante negativo, pois o WD TV Live nunca trava completamente, ainda que rejeite ou engasgue com o vídeo.

Porém, esse problema me pareceu algo bem pontual, pois assisti muitos outros filmes e séries e não aconteceu mais nenhum travamento. E nos meus testes incluí uma série de vídeos em h.264 e h.265, com diferentes resoluções, incluindo vídeos entrelaçados de minhas capturas de VHS. Tudo funcionou muito bem. Vídeos em 3D também funcionam. Só fico devendo testes com vídeos em 4K pois não tenho uma TV 4K para testar.

Rastreamento

Estas são as informações de rastreamento obtidas através do site do Correios:

21/03/2017
17:40
[Removido]
Objeto entregue ao destinatário
21/03/2017
10:26
[Removido]
Objeto saiu para entrega ao destinatário
21/03/2017
10:24
[Removido]
Saída para entrega cancelada
Será efetuada nova saída para entrega
21/03/2017
10:22
[Removido]
Objeto saiu para entrega ao destinatário
19/12/2016
08:00
CURITIBA / PR
Objeto encaminhado
de Unidade de Logística Integrada em CURITIBA / PR para Unidade Administrativa em RFB – Liberado sem Tributação / BR
12/12/2016
07:36
Objeto recebido pelos Correios do Brasil

Notei que no sistema do Correios já sumiram alguns passos mais antigos, então recorri ao Muambator para pegar a informação completa:

  • Entrega Efetuada
    CDD [Removido]
    2 meses, 2 semanas atrás
  • 21/03/2017 10:26 Objeto saiu para entrega ao destinatário
    CDD [Removido]
    2 meses, 2 semanas atrás
  • 21/03/2017 10:24 A saída do carteiro foi cancelada. Será retomada o mais breve possível.
    CDD [Removido]
    2 meses, 2 semanas atrás
  • 21/03/2017 10:22 Objeto saiu para entrega ao destinatário
    CDD [Removido]
    2 meses, 2 semanas atrás
  • 19/12/2016 08:00 Em trânsito para RFB – Liberado sem Tributação – /BR
    CEINT CURITIBA – CURITIBA/PR Objeto encaminhado
    5 meses, 2 semanas atrás
  • 19/12/2016 08:00 Em trânsito para RFB – Liberado sem Tributação – /BR
    CENTRO INTERNACIONAL PR-GEINT – CURITIBA/PR Objeto encaminhado
    5 meses, 2 semanas atrás
  • 12/12/2016 07:36 Recebido/Brasil
    UNIDADE INTERNACIONAL CURITIBA – CURITIBA/PR
    5 meses, 3 semanas atrás
  • 22/11/2016 18:02 Em trânsito para Unidade de Tratamento Internacional – BRASIL/BR
    SUIÇA Objeto encaminhado
    6 meses, 2 semanas atrás
  • 22/11/2016 18:02 Objeto recebido na unidade de exportação
    SUIÇA
    6 meses, 2 semanas atrás
  • 22/11/2016 18:02 Objeto postado
    SUIÇA
    6 meses, 2 semanas atrás

Tabela-Resumo

Esta é a tabela-resumo da compra:

Nome do Produto: TV Box / Media Hub Minix NEO U1 c/ Air Mouse giroscópico NEO A2 Lite
Nome Original: MINIX NEO U1 TV Box Android 5.1.1 – EU PLUG MINIX NEO U1 + A2 LITE
Loja: GearBest
Valor: US$ 113,99
Valor atual: US$ 114,79
Forma de Pagamento: Cartão de Crédito Visa Internacional
Tipo de Frete: Switzerland Registered
Valor do Frete: US$ 3,28 (seguro)
País de Origem do Pacote: China
Data de Compra: 11/11/2016
Data de Envio: 22/11/2016
Data de Entrega: 21/03/2017
Tempo em Trânsito: 119 dias
Conteúdo Declarado: 1* TV Box (GIFT)
Tipo de Conteúdo Assinalado: Gift
Valor Declarado: USD74.0
Tributado: Não
Valor Tributável:
Valor do Imposto:

Considerações Finais

Fiquei bastante satisfeito com o Minix NEO U1. Está se mostrando um substituto muito bom para o WD TV Live. O XBMC é excelente para organizar e reproduzir conteúdo de áudio, vídeo e fotos a partir da rede local. E o Minix NEO U1 dá conta dessas tarefas consumindo bem menos energia que meu mini PC, que volta a ficar liberado para tarefas mais complexas como a emulação de meus consoles e arcades favoritos e capturas de gameplays.

Há quem esteja usando o Minix NEO U1 e outros dispositivos semelhantes para jogos, emuladores e outras tarefas. Mas não o comprei nem testei para essa finalidade, então não posso opinar.

Esta também foi minha primeira compra na GearBest, apesar de já conhecer a loja há bastante tempo. Como deu tudo certo, estão aprovados.

Se você gostou deste artigo, não se esqueça de compartilha-lo com seus amigos. Se quiser adquirir um Minix NEO U1 ou outro dispositivo na GearBest, clique aqui e boas compras.

Sobre o autor

Skooter

Skooter é cientista da computação e fundador do Skooter Blog. Tem interesse em tudo relacionado a tecnologia e gosta de economizar fazendo suas compras diretamente do exterior.

Link permanente para este artigo: https://www.skooterblog.com/2017/06/13/tv-box-media-hub-minix-neo-u1-c-air-mouse-giroscopico-neo-a2-lite/

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