[Review] MiSTer USB Hub – MiSTer Add-ons via Envios Diretos – Construindo um MiSTer – Parte 2

O MiSTer USB Hub foi adquirido para o meu MiSTer FPGA, que já apresentei na primeira parte desta série. A compra foi feita na MiSTer Add-ons, e redirecionado para o Brasil pela Envios Diretos, nesta que é a décima-primeira vez que uso os serviços da empresa. O pacote chegou sem impostos.

Motivação

Eu iniciei meu MiSTer com apenas o básico: a placa DE10-Nano e a placa de I/O. Como ainda não tinha a placa de Hub USB, usei um Hub USB 2.0 externo que comprei na DX em 2010 e estava parado aqui, junto com um cabinho OTG que veio com o meu Minix Neo U1 e também não estava sendo usado.

Mas essa solução não é ideal, aumentando o espaço ocupado pelo conjunto. Além disso, a porta microUSB da DE10-Nano aparenta uma certa fragilidade. Parece que poderia ser arrancada acidentalmente se o cabo do hub fosse puxado com força por algum motivo. Talvez seja só impressão, mas é melhor ter cuidado.

Eu considerei comprar um BlisSTer, para ter latência praticamente zero com controle originais e tudo mais. Mas observei que estou usando o 8BitDo m30 Bluetooth na maior parte do tempo e não percebo latência. Dificilmente vou abrir mão da conveniência dos controladores sem fio por uma redução de latência que eu nem consigo perceber. O BlisSTer ficaria sub-utilizado.

8BitDo M30 Bluetooth, meu controlador favorito para o MiSTer.

8BitDo M30 Bluetooth, meu controlador favorito para o MiSTer.

A exceção é o controlador do Atari 2600, o CX40, que não tem um bom equivalente sem fio. Nesse caso eu uso o adaptador USB da Retrobit para conecta-lo ao MiSTer. Com o ajuste de polling para 1ms, não vejo lá muita vantagem em usar o BlisSTer, exceto talvez por um possível suporte aos paddles no futuro.

Ainda que o BlisSTer custe pouco mais que a placa de Hub USB, é necessário adquirir os cabos separadamente, e os cabos não são necessariamente baratos. Some a isso a necessidade de trabalhar com  forks da distribuição oficial, uma vez que a LLAPI não é suportada oficialmente. E provavelmente nunca será. Some também a constante falta de disponbilidade e… desisti do BlisSTer.

Uma alternativa melhor seria o LLCoolJoy que já tem as entradas DB9 nativamente, onde eu poderia conectar o CX40, mas o LLCoolJoy é apenas vaporware até que se prove o contrário. Uma certa loja de Portugal até anunciou que estaria disponível em breve. Mas já tentei contato com essa loja tanto pelo site quanto pelo Facebook e nunca me responderam, então não me arrisco a comprar nada com eles, ainda que estivesse disponível.

Desse modo eu decidi que ficaria com o Hub USB tradicional mesmo. A placa dele está atualmente na versão 2.1 (no momento em que escrevo este artigo). Note que o projeto da placa é do Alexey Melnikov (Sorgelig), o desenvolvedor-chefe do MiSTer, e é totalmente aberto. Teoricamente qualquer pessoa pode implementa-lo.

É possível comprar apenas a PCB e soldar os componentes, mas optei por um modelo pronto, no caso o da MiSTer Add-ons, onde eu já havia adquirido na placa de IO. Aguardei ele ficar disponível para compra, pois estava esgoatado. Assim que ele apareceu disponível eu garanti o meu.

Compra do MiSTer USB Hub

O Hub USB para o meu MiSTer foi adquirido na MiSTer Add-ons. Custou US$ 47,50, incluindo a pontezinha para conectar a DE10-Nano no Hub sem precisar de um cabo volumoso. Paguei ainda US$ 5,00 de frete via USPS First Class para o envio até o meu endereço na California, fornecido pela Envios Diretos.

A compra foi feita no dia 23/03/2020, e enviada no mesmo dia a partir do estado de Maryland, e chegou na California dois dias depois, em 25/03.

Redirecionamento com a Envios Diretos

A MiSTer Add-ons envia direto para o Brasil, mas declara o valor real no formulário alfandegário, o que maximiza as chances de tributação, então eu prefiro fazer o redirecionamento com a Envios Diretos, onde escolho como o formulário alfandegário será preenchido e posso consolidar pacotes quando é o caso, como fiz com a DE10-Nano e a Placa de IO.

A Envios Diretos me enviou duas fotos, uma do pacote na balança e outra do produto na embalagem. Confira:

O pacote da MiSTer Addons pesou apenas 4 onças. O custo para envia-lo ao Brasil por ePacket foi de US$ 17,65, já contando com o valor do serviço da Envios Diretos.

O pacote foi enviado no dia 26/03/2020 e chegou em minhas mãos no dia 13/04, sem impostos. Foram 18 dias corridos no total, bem razoável considerando a pandemia.

Unboxing

A Envios Diretos colocou a caixinha da MiSTer Add-ons em um envelope. Confira as fotos do unboxing e o vídeo do unboxing e do MiSTer já montado com o Hub USB:

O Hub USB do MiSTer da MiSTer Add-ons vem acompanhado de 4 suportes que permitem encaixa-lo na DE10-nano, com a distância exata para que a ponte com os conectores microUSB possa ser usada.

Outro item bastante útil é o divisor de energia. Ele tem uma entrada de energia, onde deve ser conectada a fonte que vem com a DE10-Nano, e duas saídas: uma para a DE10-nano e outra para o Hub USB. Isto é necessário pois a saída microUSB da DE10-Nano não oferece corrente suficiente para um grande número de dispositivos.

Note que há fabricantes que usam outras alternativas de alimentação, uma delas é encostar uma pequena plaquinha em algumas soldas salientes da DE10-nano e assim obter corrente adicional, dispensando o divisor. Eu particularmente prefiro o divisor, pois me parece uma solução menos gambiarrenta.

A placa de Hub USB em si tem 7 portas USB, uma na parte frontal e três em cada lateral. Na parte traseira ainda há uma porta USB adicional, mas ela é só de energia, sem conexão de dados. Cada porta tem um LED para indicar o funcionamento.

A placa de Hub USB não tem qualquer conexão com a DE10-Nano internamente, a conexão precisa ser feita pelos jacks microUSB em cada uma. É aí que entra a ponte que eu pedi, que custa US$ 7,50 a mais no preço do Hub USB (que custa US$ 40,00). Ela é bem discreta e faz o serviço sem precisar de cabos.

Montagem do MiSTer USB Hub

Monta o Hub USB do MiSTer é relativamente fácil. Basta tirar os quatro suportes fêmea-fêmea que ficam como pé da DE10-Nano. No lugar deles coloca-se os quatro suportes macho-fêmea que vem com o Hub USB. Encaixa-se então a plaquinha na rosca dos quatro suportes. Por fim, nessa mesma rosca coloca-se de volta os quatro suportes fêmea-fêmea, para ficarem como pé.

Confira as fotos da montagem do Hub USB do MiSTer no meu MiSTer:

No momento eu só tenho dois dispositivos USB que ficam sempre conectados: o dongle do teclado sem fio de 2,4 GHz, que é um tanto grandinho, e o dongle Bluetooth. Tenho ainda um controle sem fio com dongle de 2,4 GHz que está à caminho. Ainda vão ficar quatro portas livres, então não devo mais precisar de hubs externos tão cedo.

Rastreamentos

Estas são as informações de rastreamento do pacote da MiSTer Add-ons para a sede da Envios Diretos, segundo a USPS:

March 25, 2020, 10:18 am
Delivered, To Agent
RANCHO SANTA MARGARITA, CA 92688 
Your item has been delivered to an agent at 10:18 am on March 25, 2020 in RANCHO SANTA MARGARITA, CA 92688.
March 25, 2020, 7:10 am
Out for Delivery
RANCHO SANTA MARGARITA, CA 92688 
March 25, 2020, 6:57 am
Arrived at Post Office
RANCHO SANTA MARGARITA, CA 92688 
March 25, 2020, 5:51 am
Arrived at USPS Facility
RANCHO SANTA MARGARITA, CA 92688 
March 25, 2020, 5:11 am
Departed USPS Regional Facility
ANAHEIM CA DISTRIBUTION CENTER 
March 25, 2020, 4:11 am
Arrived at USPS Regional Destination Facility
ANAHEIM CA DISTRIBUTION CENTER 
March 24, 2020
In Transit to Next Facility
March 23, 2020, 10:38 pm
Departed USPS Regional Origin Facility
WASHINGTON DC NETWORK DISTRIBUTION CENTER 
March 23, 2020, 10:36 pm
Arrived at USPS Regional Origin Facility
WASHINGTON DC NETWORK DISTRIBUTION CENTER 
March 23, 2020, 5:04 pm
Departed Post Office
LEONARDTOWN, MD 20650 
March 23, 2020, 5:01 pm
USPS in possession of item
LEONARDTOWN, MD 20650 

Estas são as informações de rastreamento do pacote consolidado, dos EUA ao Brasil, segundo a USPS:

April 13, 2020, 2:03 pm
Delivered
BRAZIL
Your item was delivered in BRAZIL at 2:03 pm on April 13, 2020.
April 8, 2020, 8:22 am
Processed Through Facility
BRAZIL
April 7, 2020, 12:48 pm
Departed
SAO PAULO, BRAZIL
April 7, 2020, 1:16 am
Departed
HOUSTON, UNITED STATES
April 6, 2020, 8:21 am
Departed
LOS ANGELES, UNITED STATES
April 6, 2020, 1:35 am
Arrived
LOS ANGELES, UNITED STATES
April 1, 2020, 1:39 am
Processed Through Regional Facility
LOS ANGELES CA INTERNATIONAL DISTRIBUTION CENTER 
April 1, 2020, 1:39 am
Arrived at Regional Facility
LOS ANGELES CA INTERNATIONAL DISTRIBUTION CENTER 
March 31, 2020, 5:32 pm
Departed Shipping Partner Facility, USPS Awaiting Item
BELL GARDENS, CA 90201 
Shipping Partner:  ASENDIA USA
March 31, 2020, 1:51 pm
Shipping Label Created, USPS Awaiting Item
BELL GARDENS, CA 90201 
March 26, 2020, 10:23 am
Arrived Shipping Partner Facility, USPS Awaiting Item
BELL GARDENS, CA 90201 
Shipping Partner:  ASENDIA USA

E estas são as informações de rastreamento do pacote consolidado, dos EUA ao Brasil, segundo o Correios:

13/04/2020
14:02
[REMOVIDO] / SP	Objeto entregue ao destinatário
13/04/2020
10:26
[REMOVIDO] / SP	Objeto saiu para entrega ao destinatário
09/04/2020
08:08
INDAIATUBA / SP
Objeto encaminhado
de Unidade de Tratamento em INDAIATUBA / SP para Unidade de Distribuição em [REMOVIDO] / SP
08/04/2020
09:55
CURITIBA / PR
Objeto encaminhado
de Unidade de Distribuição em CURITIBA / PR para Unidade de Tratamento em INDAIATUBA / SP
08/04/2020
09:53
CURITIBA / PR	Fiscalização aduaneira finalizada
08/04/2020
08:50
CURITIBA / PR	Objeto recebido pelos Correios do Brasil

Informar nº do documento para a fiscalização e entrega do seu objeto. Clique aqui Minhas Importações
01/04/2020
01:39
ESTADOS UNIDOS DA AMÉRICA /
Objeto encaminhado
de País em ESTADOS UNIDOS DA AMÉRICA / para País em Unidade de Tratamento Internacional / BR

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31/03/2020
16:55
ESTADOS UNIDOS DA AMÉRICA / 	Objeto postado

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Tabela-Resumo

Por fim, esta é a tabela-resumo da compra:

Nome do Produto: USB Hub – USB Hub + USB Bridge × 1
Nome Original: USB Hub – USB Hub + USB Bridge × 1
Loja: MiSTer Add-ons
Valor: US$ 47,50 (R$ 269,39)
Valor atual: US$ 47,50
Forma de Pagamento: Cartão de Crédito Mastercard Banco Inter
Tipo de Frete:
  1. USPS First Class (First-Class Package Service – USPS Tracking®) (MiSTer Add-Ons para Envios Diretos)
  2. ePacket (First-Class Package International Service – Small Packet) (Envios Diretos para Brasil)
Valor do Frete:
  1. US$ 5,00 (MiSTer Add-Ons para Envios Diretos)
  2. US$ 17,65 (Envios Diretos para Brasil)
País de Origem do Pacote: Estados Unidos da América (EUA)
Data de Compra: 23/03/2020
Data de Envio:
  1. 23/03/2020 (MiSTer Add-Ons para Envios Diretos)
  2. 26/03/2020 (Envios Diretos para Brasil)
Data de Entrega:
  1. 25/03/2020 (MiSTer Add-Ons para Envios Diretos)
  2. 13/04/2020 (Envios Diretos para Brasil)
Tempo em Trânsito:
  1. 2 dias (MiSTer Add-Ons para Envios Diretos)
  2. 18 dias (Envios Diretos para Brasil)
Conteúdo Declarado: electronic parts
Tipo de Conteúdo Assinalado: None
Valor Declarado: US$ 26.25
Tributado: Não
Valor Tributável:
Valor do Imposto:

Considerações Finais

Meu MiSTer ainda é um projeto em andamento, com o Hub USB ele deu mais um passo para ficar do jeito que eu quero, ocupando pouco espaço no meu rack, sem um acessório extra pendurado, e assim facilitando a limpeza.

Minha Placa SDRAM de 128MB infelizmente ainda está enroscada em algum lugar entre a China e o Brasil, provavelmente esperando por algum voo, visto que eles estão escassos. Então ainda há um número limitado de núcleos que eu posso usar.

Recentemente também adquiri um case na MiSTer Add-ons, o qual também vou redirecionar com a Envios Diretos. Com ele a Placa de SDRAM meu MiSTer finalmente estará completo, pelo menos até que apareça algum novo add-on imperdível.

Por enquanto vou jogando os núcleos que funcionam sem a SDRAM, o que inclui alguns arcades, o Atari 2600, o PC Engine, o Mega Drive, e o GameBoy Advance, como você pode conferir na playlist do MiSTer no meu canal do Youtube:

Nota 10 novamente para a MiSTer Add-ons, cujas placas são muito bem feitas, e também para a Envios Diretos, que mais uma vez me permitiu comprar nos EUA e receber no Brasil.

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