[Review] Módulo SDRAM de 128MB para o MiSTer FPGA – AliExpress – Construindo um MiSTer – Parte 3

O Módulo SDRAM de 128MB para o MiSTer FPGA foi adquirido na AliExpress, loja LICHIFIT-Z6H Electrics Store para uso no meu MiSTer FPGA, que já mostrei nas duas primeiras partes dessa série de artigos:

Motivação

O Módulo SDRAM é usado pela grande maioria dos cores do MiSTer FPGA. São poucos os que funcionam sem ele, e ainda nesses casos seu uso é recomendado para evitar eventuais problemas.

A placa DE10-Nano, base do MiSTer, tem 1GB de memória DDR3. Porém, seu acesso pela FPGA tem uma certa latência, o que atrapalha seu uso ao implementar os sistemas dos videogames, arcades e computadores, que devem funcionar com grande acurácia e mínima latência. Lembre-se que os sistemas antigos, como os videogames de segunda à quarta geração, tinham acesso direto às ROMs dos cartuchos, e faziam a leitura dos dados à partir deles o tempo todo.

A solução criada pelos desenvolvedores foi adicionar um módulo de SDRAM nos pinos de entrada e saída da placa. Inicialmente módulos com 32MB eram usados, mas com o lançamento do core de Neo Geo, os módulos de 128MB passaram a ser os mais usados, para acomodar as imagens das ROMs dos cartuchos de maior capacidade.

Portanto, logo que decidi iniciar a montagem do meu MiSTer já tratei de colocar a memória SDRAM dentre os primeiros itens que eu iria adquirir.

Escolha da SDRAM de 128 GB da AliExpress

A opção de adquirir o Módulo SDRAM de 128MB para o MiSTer FPGA na AliExpress foi por conta do preço atrativo e para evitar o uso de redirecionamento de encomendas, uma vez que os vendedores da AliExpress já declaram valores baixos por padrão para nos proteger do roubo institucionalizado que é praticado pela Receita Federal.

Na ocasião havia apenas um vendedor para os módulos, agora são vários, mas aparentemente a fonte é a mesma para todo mundo.

É claro que o quesito confiabilidade pesou na minha escolha. Eu poderia ter comprado na MiSTer Add-ons, cujo vendedor já tem uma reputação na venda de partes para o MiSTer, é acessível e fala inglês nativamente. Mas o MiSTer tem um excelente core para testar a SDRAM e a AliExpress tem o programa de proteção ao comprador para o caso de algum defeito. Então resolvi arriscar.

Unboxing, Instalação e Testes

A pandemia de COVID-19 acabou atrapalhando bastante a chegada do meu Módulo SDRAM de 128MB para o MiSTer FPGA. Primeiro era o vendedor que não tinha o produto em mãos e as fábricas estavam paradas na China. Isso atrasou o envio do pacote em mais de um mês.

Com o pacote enviado, a pandemia já havia chegado na Europa, e aí foi a vez dos atrasos no envio da China para a Suécia e da Suécia para o Brasil. Inclusive a AliExpress tem deixado de lado o correio da Suécia e usado o correio de Hong Kong para seus envios padrões em pacotes recentes.

Somados todos os atrasos, a compra feita no final de janeiro acabou chegando aqui só no final de maio, após quase quatro meses. Mas valeu a pena esperar.

O Módulo SDRAM de 128MB para o MiSTer FPGA não veio lá muito bem protegido. Apenas um saquinho plástico e o envelope plástico. Faltou uma caixinha, um isopor ou um plástico bolha. Mas ele chegou intacto.

A PCB é azul, e tem as inscrições: “SD-RAM XS-D v2.5 (C) Alexey Melkinov”. Isso mostra que trata-se da última revisão da placa e que os chineses mantiveram os créditos do criador do projeto. Muito provavelmente a origem são as mesmas fábricas que fabricam para os demais vendedores.

Os chips de memória são da marca Alliance, e trazem a inscrição “AS4C32M168B-7T1N”. As soldas também me pareceram boas. Enfim, tudo certo externamente com o modulozinho. Hora de instala-lo e testa-lo.

Confira as fotos e o vídeo do unboxing, instalação e testes do Módulo SDRAM de 128MB para o MiSTer FPGA:

 

A instalação é trivial, bastando inserir o módulo nos pinos apropriados na DE10-Nano. Ao iniciar o MiSTer, ele já detecta o módulo e então usei o core memtest para testá-lo. O teste indicou que ele suporta uma frequência de 140 MHz, mais que suficiente para o MiSTer, que precisa de no máximo 130 MHz, nos cores mais exigentes. O teste da SDRAM foi transmitido ao vivo no nosso canal do Youtube:

Depois de mais de uma hora testando para me certificar de que o Módulo SDRAM de 128MB para o MiSTer FPGA estava perfeito, parti para os testes com os cores de CPS1, Neo Geo, NES, Master System, Super Nintendo, Game Boy, e vários outros. Tudo funcionando perfeitamente, como pode ser visto na playlist do MiSTer em nosso canal no Youtube:

Rastreamento

Estas são as informações de rastreamento do pacote obtidas no site da AliExpress:

2020.05.27 16:07 (GMT-7): Delivery successful
2020.05.21 09:31 (GMT-7): Cleared customs
2020.05.19 08:59 (GMT-7): Accepted by Last Mile Carrier
2020.03.24 09:36 (GMT-7): Departed country of origin
2020.03.20 16:12 (GMT-7): Shipment accepted by airline
2020.03.19 14:19 (GMT-7): Shipment left country of origin warehouse
2020.03.18 23:54 (GMT-7): Shipment at country of origin warehouse
2020.03.18 23:24 (GMT-7): Shipment dispatched

E estas são as informações obtidas no site do Correios:

27/05/2020
16:07
[REMOVIDO] / SP	Objeto entregue ao destinatário
27/05/2020
10:40
[REMOVIDO] / SP	Objeto saiu para entrega ao destinatário
26/05/2020
07:44
INDAIATUBA / SP
Objeto encaminhado
de Unidade de Tratamento em INDAIATUBA / SP para Unidade de Distribuição em [REMOVIDO] / SP
21/05/2020
09:56
CURITIBA / PR
Objeto encaminhado
de Unidade de Distribuição em CURITIBA / PR para Unidade de Tratamento em INDAIATUBA / SP
21/05/2020
09:54
CURITIBA / PR	Fiscalização aduaneira finalizada
19/05/2020
09:22
CURITIBA / PR	Objeto recebido pelos Correios do Brasil

Informar nº do documento para a fiscalização e entrega do seu objeto. Clique aqui Minhas Importações
09/04/2020
13:21
SUECIA /
Objeto encaminhado
de País em SUECIA / para País em Unidade de Tratamento Internacional / BR

Informar nº do documento para a fiscalização e entrega do seu objeto. Clique aqui Minhas Importações
09/04/2020
10:51
SUECIA / 	Objeto recebido na unidade de exportação no país de origem

Informar nº do documento para a fiscalização e entrega do seu objeto. Clique aqui Minhas Importações
09/04/2020
10:27
SUECIA / 	Objeto postado

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Tabela-Resumo

Esta é a tabela-resumo da compra:

Nome do Produto: Módulo SDRAM de 128MB para o MiSTer FPGA
Nome Original: 1pc For MISTER FPGA SDRAM Board Module 128MB for Atari 2600 5200 GBC GB FC SFC PCE MD NEO GEO Replacement Motherboard
Loja: AliExpress | Loja: LICHIFIT-Z6H Electrics Store
Valor: R$ 248,00
Valor atual: Indisponível na loja que adquiri. R$ 287,53 na loja mais barata atualmente.
Forma de Pagamento: Cartão de Crédito Visa Internacional
Tipo de Frete: AliExpress Standard Shipping
Valor do Frete: R$ 10,59
País de Origem do Pacote: China
Data de Compra: 30/01/2020
Data de Envio: 18/03/2020
Data de Entrega: 27/05/2020
Tempo em Trânsito: 70 dias
Conteúdo Declarado: SDRAM board
Tipo de Conteúdo Assinalado: Others
Valor Declarado: USD $11.54
Tributado: Não
Valor Tributável:
Valor do Imposto:

Considerações Finais

O Módulo SDRAM de 128MB para o MiSTer FPGA da AliExpress é de excelente qualidade e funcionou perfeitamente com o meu MiSTer FGPA, em todos os cores que testei.

Com isso dei mais um passo para deixar o meu MiSTer FGPA completo, do jeito que eu sempre quis. Na verdade, em funcionalidades ele já está completo. Agora só está faltando o case para ele ficar bem bonito e protegido, mas ele já está a caminho. 🙂

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