dez 17 2017

gscartsw_lite v1.5 – Switch SCART automático com 8 entradas e 2 saídas

Neste artigo falo sobre o gscartsw_lite v1.5, um switch SCART automático com 8 entradas e 2 saídas, adquirido na gRetroStuff Store, a loja de seu criador, conhecido como superg em fóruns como Shmups, onde ele participa e dá suporte aos seus produtos.

Motivação

Quem acompanha o Skooter Blog sabe que eu gosto de consoles clássicos, como o Playstation One, o Super Nintendo, o Mega Drive, o Master System, e o Atari 2600. E gosto de extrair a melhor imagem possível destes consoles clássicos, usando cabos RGB e o Framemeister XRGB Mini.

Framemeister XRGB Mini tem apenas uma entrada RGB. Portanto, até então, eu vinha usando o meu Switch SCART RGB de metal com 3 entradas e 1 saída para conectar os cabos SCART RGB do Mega Drive, do Super Nintendo e do Playstation One ao Framemeister XRGB Mini. Mas com a instalação do 2600RGB em um Atari 2600 em julho, o Switch SCART RGB de metal com 3 entradas e 1 saída ficou com uma entrada a menos do que eu preciso.

Prevendo que teria esse problema, em maio já encomendei o gscartsw_lite v1.5. Ele é um switch automático que conta com 8 entradas e 2 saídas, todas no padrão SCART RGB. Com ele eu poderia ligar meus 4 consoels e ainda ficaria com mais 4 entradas sobrando, além de uma saída que futuramente eu posso ligar em algum outro upscaler, por exemplo.

gscartsw_lite v1.5

gscartsw_lite v1.5 é um switch SCART RGB automático com oito entradas e duas saídas, sendo que ambas as saídas podem ser usadas simultaneamente. A seleção das entradas é feita com base no sinal de sincronização). Para trocar de console, basta desligar um e ligar o outro. Ligar dois consoles ao mesmo tempo não causa problemas,  o gscartsw_lite simplesmente permanece no console que havia sido ligado primeiro, sem qualquer vazamento de sinal.

Existe uma chave para ligar/desligar um circuito para restaurar o sinal de sincronização, que pode ser útil em alguns consoles. Também há um circuito para amplificar o sinal de vídeo. Os circuitos de chaveamento e restauração de sinal são feitos com uma FPGA da Altera.

gscartsw_lite trabalha com corrente contínua de 7 a 12V. Uma fonte externa o acompanha e tem plugs Tipo A (EUA, Canadá, México, Japão), Tipo C (Europa, América do Sul, incluindo Brasil e alguns países da Ásia), Tipo G (Reino Unido, Irlanda), e Tipo I (Austrália, Nova Zelândia, China, Argentina). Com isso oferece compatibilidade com quase todas as tomadas do mundo.

O próprio superg projetou este produto e a fabricação é feita na China, segundo suas especificações. Ele iniciou com o gscartsw, que tinha duas versões, uma usando o padrão SCART europeu e outra usando o padrão JP21. O sistema de vendas sempre funcionou por lotes com com pré-vendas. Ele abria as pré-vendas por um tempo, e em determinada data fechava, iniciava a produção na China e após cerca de dois meses despachava os produtos para o mundo todo a partir dos EUA.

Foram várias versões do gscartsw, que teve algumas pequenas modificações entre uma versão e outra. O gscartsw também contava com 8 entradas SCART RGB, mas apenas uma saída SCART RGB. A outra saída era VGA. Ele também tinha um jack de 3,5 para saída de áudio.

O superg também criou o gcompsw, um switch automático de vídeo componente e vídeo composto, com 4 entradas e 1 saída, que ainda está sendo produzido e também é algo que eu gostaria de ter para ligar meu segundo time de consoles na TV CRT, mas não é minha maior prioridade.

gscartsw_lite é a criação mais recente do superg. Ele acabou substituindo o gscartsw original, que não será mais fabricado. Apesar do nome, o  gscartsw_lite só é menor no preço, por ser mais barato de fabricar. Ele pode ser considerado uma evolução do gscartsw, contando com um circuito mais moderno, com a FPGA Altera, e substituindo a saída VGA que era pouco usada na prática em favor de uma segunda saída SCART RGB. Essas modificações deixaram o custo de fabricação menor.

A construção da carcaça do  gscartsw_lite é em plexiglass transparente, como em muitos outros projetos homebrew. Desse modo, a placa fica toda aparente. Acho até muito bonito. O inconveniente é que as laterais são abertas, facilitando a entrada de pó, de difícil limpeza.

A Compra

Fiz o pedido do gscartsw_lite em 10/05/2017, enquanto ele ainda estava na pré-venda. A produção deste lote acabou demorando um pouco além do programado, pois alguns chips vieram errados e precisaram ser substituídos manualmente pelo superg, em cada item do lote. Os envios foram feitos seguindo a ordem dos pedidos. Como o meu foi um dos últimos, foi enviado em 03/08/2017.

O envio foi feito pelo USPS First Class. Não foi tributado e impressionantemente chegou em apenas uma semana. Confira os dados de rastreamento oferecidos pelo USPS:

August 10, 2017, 5:11 pm 
Delivered
BRAZIL
Your item was delivered in BRAZIL at 5:11 pm on August 10, 2017.


August 8, 2017, 7:35 am 
Customs clearance processing complete
BRAZIL


August 7, 2017, 2:42 pm 
Customs Clearance
BRAZIL


August 7, 2017, 2:41 pm 
Processed Through Facility
BRAZIL


August 5, 2017, 9:56 am 
Departed
SAO PAULO, BRAZIL


August 4, 2017, 9:29 pm 
Departed
CHICAGO, UNITED STATES


August 4, 2017, 3:42 pm 
Arrived
CHICAGO, UNITED STATES


August 4, 2017, 9:22 am 
Processed Through Facility
ISC CHICAGO IL (USPS)


August 3, 2017, 2:20 pm 
Departed USPS Regional Origin Facility
CHICAGO IL INTERNATIONAL DISTRIBUTION CENTER


August 3, 2017, 2:20 pm 
Arrived at USPS Regional Origin Facility
CHICAGO IL INTERNATIONAL DISTRIBUTION CENTER


August 3, 2017, 1:05 pm 
Accepted at USPS Origin Facility
TROY, MI 48098


August 3, 2017, 2:20 am 
Arrived at Facility
ISC CHICAGO IL (USPS)


August 2, 2017, 2:20 am 
Shipping Label Created, USPS Awaiting Item
TROY, MI 48098


August 1, 2017 
Pre-Shipment Info Sent to USPS, USPS Awaiting Item

E estas são as informações de rastreamento oferecidas pelo Correios:

10/08/2017
17:10
Objeto entregue ao destinatário
10/08/2017
10:15
Objeto saiu para entrega ao destinatário
09/08/2017
13:14
INDAIATUBA / SP
Objeto encaminhado
de Unidade de Tratamento em INDAIATUBA / SP para Unidade de Distribuição em REMOVIDO / SP
08/08/2017
07:37
CURITIBA / PR
Objeto encaminhado
de Unidade de Distribuição em CURITIBA / PR para Unidade de Tratamento em INDAIATUBA / SP
08/08/2017
07:35
Fiscalização aduaneira finalizada
Acesse o ambiente Minhas Importações
07/08/2017
14:42
CURITIBA / PR
Objeto encaminhado
de Unidade de Distribuição em CURITIBA / PR para Unidade Administrativa em Fiscalizacao Aduaneira / BR
Acesse o ambiente Minhas Importações
07/08/2017
14:41
Objeto recebido pelos Correios do Brasil
Acesse o ambiente Minhas Importações
04/08/2017
09:22
ESTADOS UNIDOS /
Objeto encaminhado
de País em ESTADOS UNIDOS / para País em BRASIL / BR
03/08/2017
14:20
Objeto postado
Acesse o ambiente Minhas Importações

Unboxing e testes

Hora de abrir e instalar o gscartsw_lite. Confira o vídeo de unboxing e primeiros testes:

Confira também algumas fotos:

Pacote com gscartsw_lite v1.5

Pacote com gscartsw_lite v1.5

Pacote com gscartsw_lite v1.5

Pacote com gscartsw_lite v1.5

gscartsw_lite v1.5, em sua embalagem.

gscartsw_lite v1.5, em sua embalagem.

Fonte do gscartsw_lite v1.5, e suas várias tomadas.

Fonte do gscartsw_lite v1.5, e suas várias tomadas.

Fonte do gscartsw_lite v1.5, com a tomada compatível com o padrão brasileiro.

Fonte do gscartsw_lite v1.5, com a tomada compatível com o padrão brasileiro.

Fonte do gscartsw_lite v1.5, com suas várias tomadas.

Fonte do gscartsw_lite v1.5, com suas várias tomadas.

gscartsw_lite v1.5.

gscartsw_lite v1.5.

gscartsw_lite v1.5.

gscartsw_lite v1.5.

gscartsw_lite v1.5.

gscartsw_lite v1.5.

gscartsw_lite v1.5.

gscartsw_lite v1.5.

gscartsw_lite v1.5.

gscartsw_lite v1.5.

gscartsw_lite v1.5.

gscartsw_lite v1.5.

gscartsw_lite v1.5, instalado.

gscartsw_lite v1.5, instalado.

Mega Drive, conectado ao gscartsw_lite v1.5.

Mega Drive, conectado ao gscartsw_lite v1.5.

Mega Drive, conectado ao gscartsw_lite v1.5.

Mega Drive, conectado ao gscartsw_lite v1.5.

Mega Drive, conectado ao gscartsw_lite v1.5.

Mega Drive, conectado ao gscartsw_lite v1.5.

Super Nintendo, conectado ao gscartsw_lite v1.5.

Super Nintendo, conectado ao gscartsw_lite v1.5.

Super Nintendo, conectado ao gscartsw_lite v1.5.

Super Nintendo, conectado ao gscartsw_lite v1.5.

Playstation One, conectado ao gscartsw_lite v1.5.

Playstation One, conectado ao gscartsw_lite v1.5.

Playstation One, conectado ao gscartsw_lite v1.5.

Playstation One, conectado ao gscartsw_lite v1.5.

Atari 2600, conectado ao gscartsw_lite v1.5.

Atari 2600, conectado ao gscartsw_lite v1.5.

Super Nintendo e Playstation One, conectados ao gscartsw_lite v1.5.

Super Nintendo e Playstation One, conectados ao gscartsw_lite v1.5.

Playstation One, conectado ao gscartsw_lite v1.5.

Playstation One, conectado ao gscartsw_lite v1.5.

Deixei o gscartsw_lite v1.5 escondido atrás da TV, onde já ficam escondidos os demais fios, filtros, etc. Sim, está empoeirado ali porque é bem complicado de limpar. Ainda estou pensando em uma solução melhor para organizar os fios e fontes de alimentação de tantos equipamentos, mas ainda não encontrei. Então por enquanto vai ficar assim mesmo.

gscartsw_lite v1.5 se saiu muito bem, alternando perfeitamente entre meus quatro consoles, sem nunca falhar e sem introduzir qualquer perda no sinal.

Tabela-Resumo

Esta é a tabela-resumo da compra do gscartsw_lite v1.5:

Nome do Produto:gscartsw_lite
Nome Original:gscartsw_lite
Loja:gRetroStuff Store
Valor:US$ 180,00
Valor atual:US$ 180,00
Forma de Pagamento:Cartão de Crédito Visa Internacional
Tipo de Frete:USPS First Class
Valor do Frete:US$ 35,00
País de Origem do Pacote:EUA
Data de Compra:10/05/2017
Data de Envio:03/08/2017
Data de Entrega:10/08/2017
Tempo em Trânsito:7 dias
Conteúdo Declarado:SCART switch
Tipo de Conteúdo Assinalado:Other
Valor Declarado:US$ 100,00
Tributado:Não
Valor Tributável:
Valor do Imposto:

Considerações Finais

gscartsw_lite v1.5 está aprovado. Funcionou perfeitamente com meus quatro consoles, sem nenhum engasgo, sem nenhuma ressalva.

A seleção automática é um bônus bem-vindo, um botão a menos para apertar. Só deve atrapalhar quem, por algum motivo, precisa manter mais do que um console ligado ao mesmo tempo. Mas para isso é possível instalar uma chave em um header que já vem na placa.

O custo infelizmente é elevado até mesmo para os padrões americanos. São US$ 180,00! Com este valor é possível comprar um console clássico em ótimo estado, ou até uns dois ou três em bom estado. Porém é um valor justificável, uma vez que o produto é feito em baixíssima escala, o que certamente aumenta os custos de produzi-lo.

Vale lembrar que o gscartsw_lite é o melhor switch SCART RGB que pode ser comprado hoje. A maioria dos fabricantes conhecidos já encerrou produção, uma vez que os próprios europeus já migraram para os formatos digitais e para isso usam o padrão HDMI, como o restante do mundo. Bons switches usados costumam ser bem caros e difíceis de encontrar. E o que sobrou no mercado são produtos sem marca de qualidade duvidosa. Dei sorte com o meu Switch SCART RGB de metal com 3 entradas e 1 saída, que é de boa qualidade apesar de não ter marca. Mas muitos similares a ele não são.

Assim, para quem precisa de um bom switch SCART RGB, recomendo comprar logo um gscartsw_lite. O superg mudou o esquema de vendas. Não há mais pré-vendas antes do produto ser fabricado. Hoje ele já tem caixa para bancar a produção e só iniciar as vendas com os produtos prontos. A previsão é de que o próximo lote saia após o Natal ou no início do próximo ano. E é bom ficar atento, pois acredito que vai esgotar bem rápido.

E por que comprar logo? O gscartsw_lite é quase um trabalho artesanal, e feito por um homem só, ainda que parte da produção tenha sido terceirizada na China. E se ele se cansar e resolver encerrar a produção de vez? O único real concorrente do gscartsw_lite é um produto chamado Hydra, que tem versões de 8 e 16 portas. Ele tem preço similar e também é feito de maneira quase artesanal. Porém, em testes do My Life in Gaming, apresentou uma imagem mais escura e incompatibilidade com alguns sistemas.

Após quatro meses de uso, posso dizer que estou plenamente satisfeito com o meu gscartsw_lite. É a companhia perfeita para o Framemeister XRGB Mini e meus consoles clássicos.

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2 Comentários em "gscartsw_lite v1.5 – Switch SCART automático com 8 entradas e 2 saídas"

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